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Grand Mesa (3307 m)

Auffahrten

Von rouleur – Wer über die I-70 anreist, beginnt die Tour am besten direkt an der Anschlussstelle der CO-65 in die I-70. Über etwa 25 km führt die Straße nur leicht ansteigend durch den schönen Little Wash Canyon.
Der eigentliche Anstieg beginnt vor dem Örtchen Mesa, wo der Highway 330 nach links abzweigt, um dem Plateau Creek weiter flussaufwärts zu folgen. Auf der CO-65 durch Mesa bleibend sind ab hier 34 km Strecke beziehungsweise rund 1600 Hm zu überwinden. Aus dem Ort führt die Straße mit 5 bis 6 % Steigung zunächst kerzengerade durch karge Prärielandschaft.
Je höher man kommt, desto grüner und bewaldeter wird die Szenerie. Wer im Herbst unterwegs ist, erlebt hier die volle Farbenpracht des Indian Summer. Nach etwa einem Drittel des Anstieges erreicht man rechter Hand das Powderhorn Ski Resort, das im Winter für zahlungsstarke Gäste geöffnet ist. Etwas später darauf folgen ein Parkplatz und eine unbesetzte Rangerstation, die den Beginn des Naturreservates markiert.
Ab hier wird die Straße etwas kurviger, Serpentinen wie in unseren Breiten sucht man weiter vergeblich. Man bewegt sich in einer zunehmend alpin geprägten Landschaft. Die Steigung bleibt stets moderat, kurze Spitzen bis 10 % sind gut zu bewältigen. Mehr und mehr machte sich beim Autor aber die Höhe bemerkbar, gerade auf den letzten Rampen bis zur kaum markierten Passhöhe, an der ein Schild vor kreuzenden Motorschlitten warnt ...
Von der Passhöhe führt eine kurze Abfahrt zu dem idyllisch inmitten von Hochmooren und Bergseen gelegenen Visitor Center. Frosterprobte können auf dem daneben liegenden Campingplatz ihr Lager aufschlagen. Die 45minütige Abfahrt von der Passhöhe ist theoretisch ohne Bremse zu bewältigen und eine echte Belohnung für die Strapazen des Anstiegs.

Insgesamt war diese Tour eines der schönsten Dinge, die ich auf einem Fahrrad erleben durfte. Wer einen sehr langen und geradezu meditativen Anstieg in wunderschöner Landschaft sucht, der ist hier in seinem Element. Ich durfte hier eine Einsamkeit erleben, wie sie Rennradfahrern nur selten gegönnt ist.
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